ESTIBA Y SUJECIÓN DE MERCANCÍAS

 

La estiba consiste en la adecuada colocación y distribución de las mercancías en una unidad de transporte de carga (UTC) (contenedor de transporte, caja del camión, etc.), mientras que la sujeción o el trincaje es el conjunto de técnicas destinadas a evitar el movimiento de dichas mercancías durante el transporte. Ambos dependen de factores como las características de la unidad de transporte, la forma y el peso de las mercancías, o su envase y embalaje, entre otras.

 

¿A QUIÉN CORRESPONDE?

 

El cargador es el responsable de preparar las mercancías en envases y embalajes adecuados al modo de transporte y al vehículo que se vayan a utilizar. Asimismo, el cargador tiene la responsabilidad de estibar y sujetar adecuadamentela carga, salvo que dichas operaciones hayan sido expresamente contratadas al operador logístico.

 

LEGISLACIÓN Y NORMATIVAS

 

Las responsabilidades sobre la estiba y el trincaje están definidas en la legislación relativa al transporte nacional e internacional de mercancías: Ley del contrato de transporte terrestre, Convenio CMR, Convenio CIM y Reglas de la Haya-Visby, entre otras. Existen algunas mercancías especiales cuyo envase, embalaje, estiba y trincaje están regulados internacionalmente. Es el caso de las mercancías peligrosas, sujetas al Código IMDG en transporte marítimo, al Convenio ADR en carretera, al Reglamento RID en ferrocarril y a las Reglas IATA DGR en aéreo.

 

Para estibar y trincar la carga generalexisten algunas directrices y recomendaciones, aunque no se trate de una legislación armonizada a escala internacional. La referencia más importante es el Código CTU, elaborado por un grupo de expertos de la Organización Marítima Internacional (OMI), la Organización Internacional del Trabajo (OIT) y la Comisión Económica para Europa de Naciones Unidas (Cepe). También es posible consultar obrasespecializadas, como Estiba y trincaje de mercancías en contenedor o manuales elaborados por asociaciones sectoriales de transporte, como el Manual de la IRU.

 

SEGURO DE TRANSPORTE

 

Los seguros de transporte nacional o internacional de mercancías cuentan con cláusulas de exclusión relacionadas con la estiba y el embalaje inadecuados o insuficientes.

 

Si se produce un siniestro y el perito o comisario de averías determina como causa del mismo una estiba o un embalaje inapropiados, la compañía de seguros no indemnizará a la empresa cargadora y esta será responsable, no solo de los daños que se hayan producido en su mercancía, sino también de los provocados a terceros por dicha causa (por ejemplo, los daños al contenedor o al vehículo de transporte).

 

RECOMENDACIONES

 

Segregación de mercancías incompatibles: no deben cargarse juntas, en una misma unidad de transporte de carga (UTC),mercancías consideradas incompatibles (determinados productos químicos, alimenticiosy productos tóxicos, etc.).

 

Estiba de las mercancías según sus propiedades físicas: si la resistencia de los embalajes lo permite, las mercancías líquidas deben estibarse debajo de las sólidas. Así, una eventual fuga de líquido caerá al suelo y no dañará el resto de la carga. También conviene colocar las cargas ligeras encima de las pesadas para prevenir daños por aplastamiento.

 

Reparto uniforme de la presión en los embalajes: al apilar, es preciso considerar la presión de unos embalajes sobre otros. Si es necesario, pueden introducirse paneles entre las pilas para distribuir adecuadamente la presión de la carga.

 

Sujeción de la carga: debe evitarse que la mercancía se desplace dentro de la UTC, teniendo en cuenta los coeficientes de aceleración para cada modo de transporte. Para ello, se puede recurrir a la sujeción por amarre, al apuntalamiento o al bloqueo con materiales de relleno, homologados y certificados.

 

Prevención de excesos de manipulación: conviene facilitar las descargas parciales evitando las remociones de carga, que además de implicar un sobrecosto aumentan el riesgo de que la mercancía sufra daños. Por ejemplo, si un contenedor se carga en origen con unos palés para un destinatario A y otros palés para un destinatario B que deben entregarse en este orden, al estibar los primeros palés cerca de la puerta se agiliza la descarga parcial y se manipula únicamente la mercancía necesaria.

 

Capacitación profesional y prevención de riesgos laborales: el personal operario debe contar con la formación requerida sobre manipulación de cargas y disponer de los equipos de protección adecuados a las características de las mercancías que hayan de manipular.

 

Prevención en la manipulación de la mercancía: los medios de manipulación de la mercancía han de usarse con especial atención a las condiciones de estabilidad de la UTC. Por ejemplo, en caso de que el contenedor se consolide desde un muelle de carga sobre un semirremolque de carretera, la cabeza tractora debe permanecer enganchada y frenada en todo momento. Si esta se desengancha del semirremolque, han de situarse caballetes bajo la parte delantera para impedir que, al entrar la carretilla elevadora en el contenedor, el semirremolque cabecee y cause un accidente.

 

Prevención en la manipulación de la UTC: es imprescindible la observación de las advertencias de peligro que figuran en la puerta de la UTC para garantizar la seguridad del personal que la manipula. Por ejemplo, un contenedor que transporta un granel líquido mediante un depósito flexible: solo puede abrirse la hoja derecha de la puerta, mientras que la izquierda debe permanecer cerrada hasta que el depósito se haya vaciado por completo. También debe evitarse que la mercancía estibada en la zona próxima a la puerta caiga sobre la persona encargada de abrir la UTC. Para ello, la carga debe sujetarse con redes de trincaje u otros elementos de sujeción alternativos que contengan el peso de la mercancía.

 

Distribución uniforme de la carga: la mercancía debe distribuirse uniformemente en la UTC. Conviene evitar concentrar mucha carga en áreas reducidas; en caso de hacerlo, tienen que usarse vigas o soportes adecuados para repartir el peso de manera uniforme por todo el suelo.

 

Establecimiento del centro de gravedad de la carga: debe procurarse que el centro de gravedad longitudinal de la carga se ajuste al diagrama de carga recomendado para la UTC. Por ejemplo, en el caso de un contenedor debe coincidir con su centro geométrico. Asimismo, el centro de gravedad transversal de la carga debe coincidir en la medida de lo posible con el centro geométrico de la UTC en idéntico sentido. Conviene que sea lo más bajo posible y, en cualquier caso, tiene que evitarse que supere la mitad de la altura de la UTC.